Marianna Simnett, 'The Needle and the Larynx' (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg
Marianna Simnett, 'The Needle and the Larynx' (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg

Marianna Simnett

SEIZURE

08.02.

– 26.05.19

SEIZURE er Marianna Simnetts første soloudstilling i Skandinavien. I den store lysinstallation Faint with Light og videoværket The Needle and the Larynx udfordrer hun traditionelle forståelser af krop og køn gennem en række forandringer af sin egen krop.

Udstillingen præsenterer to af Simnetts mest fængslende værker, hvor kroppen enten forvandles eller forsvinder for en tid. Seizure betyder anfald og beskriver ifølge forfatteren og mytografen Marina Warner lidenskabernes indvirkning på kroppen. Hos poeten Homer og i de græske tragedier karakteriseres de indre kræfter – vrede, vanvid, dumdristighed og dårskab – som feminine, og i et anfald stjæler og overtager de menneskets indre og slår rod. Marianna Simnetts to værker fungerer til sammen som et portræt af en utæmmet krop.

Faint with Light (2016) fremprovokerer Simnett en række besvimelsesanfald gennem hyperventilering. Lyden af hendes åndedræt registreres og omsættes til et ultrastærkt lys, der stiger og falder på en 12 meter bred skærm, der deler rummet i to. Simnetts blackouts udløser et foruroligende lydspor, der henleder opmærksomheden på menneskets mest livsvigtige kropsfunktion — nemlig at trække vejret. Intense lysglimt bevæger sig rytmisk med lyden af en halvkvalt gispen efter luft: En ubehagelig påmindelse om den spinkle grænse, der adskiller bevidsthed og bevidstløshed, livet og døden.

Med denne installation indskriver Simnett sig i rækken af performancekunstnere, der udsætter sig selv for ekstreme handlinger for at udfordre både kroppens og beskuerens grænser. I modsætning til kunstnere som Carolee Schneemann, Vito Acconci og Chris Burden er Simnetts fysiske krop imidlertid påfaldende fraværende. Vi ser hende ikke besvime – i stedet bliver vi konfronteret med en endeløs sløjfe af kollaps og opvågnen.

The Needle and the Larynx (2016) udsætter Simnett atter sin krop for en indgribende procedure. En stemmekirurg injicerer Botox i hendes strubehoved, hvilket lammer de muskler, der styrer stemmelejet og bevirker, at hendes stemme gøres dybere i flere måneder. Denne procedure benyttes normalt til mænd, hvis stemmer ikke bliver dybere efter puberteten. I slowmotion ser vi Simnett få denne behandling, imens vi hører en eventyrlig fortælling om en pige, der beder om at få sin stemme gjort dybere. Pigen truer den modvillige læge med en myggeplage, hvis han nægter at udføre indgrebet. The Needle and the Larynx karikerer stereotype opfattelser af køn og underminerer de krav, der stilles til kvindekroppen af et undertrykkende samfund. Når kunstneren på denne måde foreviger sin egen patientoplevelse, sætter hun både lægestandens historie og dens gængse praksis til debat.

Om Marianna Simnett (f. 1986)

Marianna Simnett bor og arbejder i London. Gennem performance, video, akvarel og installationskunst udfordrer hun den måde, hvorpå man anskuer og forestiller sig kroppen. Uhyggelige narrativer udstiller kroppen som et konfliktrum, hvor der foregår kirurgiske indgreb, sammenbrud og ekstase.

Blandt kunstnerens udstillinger kan nævnes den forestående FACT, Liverpool (2019) og Frans Hals Museum, Amsterdam (2019) samt New Museum, New York (2018); Museum für Moderne Kunst, Frankfurt (2018); Art on the Underground, London (2017); Matt’s Gallery, London (2017); Seventeen Gallery, New York og London (2016); Serpentine Pavilion, London (2015) samt Comar, Isle of Mull, Skotland (2015). Hendes arbejder indgår ligeledes i flere nylige og kommende gruppeudstillinger og forevisninger, bl.a. Tai Kwun Contemporary, Hong Kong (2019); Walker Art Center, Minneapolis (2019); Sadie Coles, London (2019); Athen Biennalen (2018); vandreudstillingen ’Transitional States’, Lincoln, UK, London, Barcelona og Bologna (2018); Whitechapel Gallery, London (2017); Contemporary Art Centre, Vilnius (2016); FACT og Bluecoat, Liverpool (2016) samt Chronus Art Center, Shanghai (2015). Simnett har modtaget Jerwood/FVU Award (2014), Adrian Carruthers Studio Award (2013) og William Coldstream Memorial Prize (2013). Hun var blandt favoritterne til at modtage Jarman Award samt en Paul Hamlyn Foundation Award i 2017.

Marianna Simnett, The Needle and the Larynx (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg

Marianna Simnett, Faint with Light (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg

Marianna Simnett, Faint with Light (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg

Marianna Simnett, Faint with Light (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg

Marianna Simnett, Faint with Light (2016). Installation view at Copenhagen Contemporary. Photo: Anders Sune Berg